samedi 29 septembre 2007

Grand Teton National park, Antelope island state park et Salt lake city (25-28/9)

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Nous avons quitté Yellowstone par le Sud et nous avons visité son voisin le parc National Grand teton. Ce sont les Rocheuses coté USA. Son nom vient des premiers pionniers français qui trouvaient que les pics montagneux ressemblaient à des mamelles (dixit le routard) !! Il y a possibilité de faire pleins de randonnées et d’observer différentes vues magnifiques sur les pics montagneux. Là encore, il y a pleins d’animaux sauvages dans le parc. Nous avons vu une famille d'orignaux au complet, des biches et pleins d’écureuils.

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Nous avons juste passé une nuit là, dans un camping avec un superbe emplacement avec vue sublime sur le lac et les montagnes.

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Nous avons été faire une promenade sur une route panoramique (Signal point road) avec point de vue sur toute la vallée. C’était beau mais rendus en haut la van a montré quelques signes de faiblesse sans qu’on en sache vraiment la cause. Le moteur s’arrêtait tout seul. On a réussi à retourner au camping et le lendemain tout était rentré dans l’ordre… affaire à suivre…

Le soir c’était la pleine lune, on a fait un grand feu et Yves en a profité pour faire quelques tests de photographies.

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Le lendemain on s’est dirigé vers Salt lake city. Sur la route on a pu voir de vrais cowboys avec chevaux et chapeaux qui rentraient leurs troupeaux de vaches. On avaient bien vu des panneaux indiquant « attention aux vaches » et Yves m’assurait qu’il avait vu une vache écrasée sur le bord de la route… sympa l’Utah !! On s’est arrêté pour la nuit sur l’île aux antilopes (environ 50 km de Salt lake city). Il s’agit d’une fausse île car reliée au continent par une route dans le grand lac salé. On ne peut plus y accéder après le coucher du soleil car ils ferment la route (parc d’état). C’est très sauvage et beau avec pleins de randonnées à faire. Personne n’y habite, on a seulement observé bisons, antilopes, lapins et quelques coyotes.

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Le lendemain on a visité Salt lake city, capitale des mormons. Bof … Ce sont eux qui ont fondé la ville et ils représentent 50 % de sa population. Alors forcément toute l’histoire de la ville y sont reliés et tout ce qu’il y a à voir. C’est quand même impressionnant de voir à quel point cette «minorité religieuse » s’est développée et a bien grandi. Dès qu’on a essayé de visiter un peu Temple square, (le seul attrait de la ville ou à peu près), les mormons nous mettaient le grappin dessus et voulaient tous nous faire la visite guidée de leur temple. Ca nous a un peu énervés et on est reparti …

Apres une nuit au Wal-Mart de South Jordan, nous sommes maintenant à Orem dans un camping plein de gros RV et prenons le temps de faire un peu d’internet. Et ce soir nous allons au spectacle de Smashing Pumpkins.

Demain nous récupérons Marie Pierre et Marc au terminus de Provo. Ils vont passer les 2 prochaines semaines avec nous pour la visite des grands parcs de l’Utah, le grand canyon, Las Vegas et San Francisco.

A bientôt.

Anne et Yves

vendredi 28 septembre 2007

Yellowstone national park

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Après avoir quitté Creston en Colombie brittanique, nous avons traversé le Montana en direction de Yellowstone. Notre première idée était de s'arrêter en chemin au parc national des glaciers mais après avoir consulté le site internet on s'est rendu compte que la route principale qui le traversait était fermée pour réparation. On a donc modifié notre itinéraire pour foncer directement à Yellowstone. 

IMG_7556Sur la route, le paysage ressemblait un peu aux prairies canadiennes, entouré de petites montagnes, des champs à perte de vue.  La particularité était le nombre de petits casinos. Chaque restaurant, hotel, station service, dépanneur ou bar a son propre casino... spécial !!

On a roulé 1000 km d'un trait, la musique à fond ,  en s'arrêtant pour la nuit au Wallmart d' Helena, MT.  C'était notre premier Wallmart supercenter, 24h avec épicerie en plus de tout qu'il vend d'habitude.  Impressionnant par le gigantisme ....

 

IMG_7562 Après une pause lunch à Galiper (la petite ville juste avant le parc) : des énormes burgers délicieux, nous sommes entré au parc Yellowstone par le Nord. On a donc commencé par Mammoth hot springs et ses concrétions calcaires de travertine. C'est magnifique. Ca fait comme des terrasses de pierre et on dirait de la neige à certains endroits.

 

 

 

Le parc est situé sur une ancienne zone volcanique. Une grosse éruption a eu lieu il y a des milliers d'années. La croute terrestre  est resté très fine à cet endroit. C'est pourquoi on peut observer différents phénomènes géothermiques si facilement. Il y a d'abord les geysers: de grands jets d'eau propulsés dans les airs à cause de la pression sous terre, à différents intervalles qui peuvent varier de quelques minutes à plusieurs années,  les piscines (pools) : trous d'eau chaude sans bouillon aux couleurs magnifiques dues aux bactéries qui vivent dedans,  les sources (springs) : comme les pools mais avec des bouillons car la température y est plus élevée,  les mud pots : bains de boue bouillonnante (les préférés de Yves) et les fumerolles : quand ca fait juste fumer par manque d'eau.

 

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geysers spring, barbu et Ousititi fumerolle
       
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pools mud pots  

 

  

La zone est encore sismiquement active. C'est pourquoi tout change constamment à Yellowstone. Alors que certains geysers s'éteignent, de nouveaux apparaissent aussi... Selon la saison, les pluies et l'évaporation, une pool peut se transformer en mudpots puis évoluer en fumerolles....

 

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Le parc est très grand avec une route qui fait un 8. Un peu partout dans le parc on peut faire des petits circuits à pied pour voir les curiosités avec quelques panneaux explicatifs. Aussi tout le monde s'arrête n'importe ou dès qu'il aperçoit des animaux ce qui crée des mini-embouteillages mais nous a permis d'en oberver aussi ... Pendant ces 4 jours nous avons eu la chance de voir des ours noirs, des grizzlis, des coyotes, des cerfs et pleins de bisons.

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Il y a aussi un très beau canyon dans le parc avec les couleurs jaunes des pierres qui sont à l'origine du nom du parc.

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IMG_8094 On aura donc passé 4 nuits dans ce parc et testé différents campings. La première à Madison nous a un peu emmerdé. On s'est retrouvé au milieu des énormes RV autobus qui faisaient vrombir leurs génératrices toute la nuit et nous gachaient bien le paysage.... Ca nous a servi de leçon et par la suite on précisait bien qu'on voulait être loin d'eux. Il y a quand même d'autres campings qui sont inaccessibles aux gros RV ou qui interdisent l'utilisation des génératrices... ce qui est un peu mieux. On aura pas eu très beau temps pendant ces 4 jours avec beaucoup de pluie, du froid et même de la neige le dernier jour.... Mais tout ce qu'il y a à voir est tellement beau et impressionnant que ca n'aura pas gaché grand chose dans notre visite. Par contre on a pensé aux pauvres qui se gelaient dans leurs tentes...

Il faut bien reconnaitre qu'on a un peu hésité à faire ce détour vers ce parc mais ça en valait vraiment la peine !! C'est vraiment magnifique et très impressionnant. En plus de profiter de la nature avec pleins d'animaux à observer facilement, on peut aussi admirer des phénomènes naturels extraordinaires et qu'on ne peut observer nulle part ailleurs ou presque (en tout cas nulle part ailleurs en Amérique du Nord :))

Il y a donc une multitude de couleurs dans la végétation, les pierres et l'eau... On s'est donc un peu énervé sur les photos alors c'est dur de faire le tri et de ne vous en montrer que quelques unes mais rassurez-vous, vous pouvez les consulter toutes dans l'album qui sera créé bientot !!

On continue maintenant vers le parc national Grand Teton et Salt Lake City...

A+

Yves et Anne

mercredi 19 septembre 2007

Pêche à la truite dans la région de Kootenay, BC (12-19 Septembre)

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Après avoir longuement observé les pêcheurs sur le lac Ripley nous avons décider de tenter l'expérience et d'investir dans du matériel de pêche.... Nous avons ensuite choisi quelques lacs dans les parcs provinciaux BC proches d'ici. Le premier lac était le lac Conkle situé à 25 km de la route principale dans la forêt. Il a donc fallu se taper une route de forêt en terre avec pleins de pierres et de bosses partout et ça pendant 25 km !!! Mais finalement on est arrivé dans un camping au bord d'un lac magnifique avec plage de sable fin.

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Ce qui était très cool c'est que le camping était gratuit car il avait été fermé pour la saison donc aucun service n'était plus offert par les gardes du parc (ramassage des ordures, bois pour le feu...) mais le parc restait accessible gratuitement pour l'hiver... En plus il faisait encore très beau et chaud et le camping était presque vide (2 autres emplacements occuppés en plus de nous). Donc on avait la plage pour nous tout seuls. On a planté la tente sous les pins et on est parti se promener. Il y avait quelques randonnées courtes à faire. Une vers une chute d'eau (pas mal mais quasiment à sec) et l'autre qui longeait le lac sur un coté avec quelques mini plages ou spots pour pêcher qu'on a repéré.

On a essayé de pêcher quelques truites (sans succès). On utilisait des oeufs de saumon "Mr Trout" comme appats au lieu de vers (la terre était bien trop sèche pour en trouver). On en a donc conclu que les truites ne rafollaient pas des oeufs de saumons. Aussi les autres qui pêchaient sur le lac n'avaient pas l'air de trop en ramener non plus, ce qui nous rassuraient. Le soir il y avait pleins d'étoiles qu'on pouvait observer couchés dans le sable... le bonheur !! Et tout ça sans aucun moustique !!

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IMG_7492 On se plaisait beaucoup la bas (sauf la pêche infructueuse) mais vendredi soir, une famille s'est installé juste à coté de nous (évidemment on avait choisi les plus beaux emplacements avec vue sur le lac). On s'est d'abord dit : on va entendre les enfants crier mais au moins ce soir on aura la paix ... Mais non !!! Même pas.... Quatres de leurs potes sont arrivés et se sont installés avec eux. Une fois les enfants couchés, ils ont fait pleins de bruits jusqu'à tard dans la nuit et nous ont réveillé plusieurs fois. Ca nous a énervé et on a plié bagage le lendemain : direction le lac Christina réputé pour être un des plus chauds du Canada. J'ai oublié de vous dire qu'il y avait aucune douche. Puisqu'on se lave dans le lac, c'est toujours mieux si c'est chaud !!

Le lac Christina était pas mal avec des «sandy pocket beach» soit des mini plages de sables séparées par des arbres et des rochers comme si chacun avait sa petite plage individuelle mais on s'en fichait un peu car une fois de plus on était presque tout seuls dans le camping. On s'est baigné et comme en route on avait acheté des vers de terre, on est allé les tester... Et le premier poisson pêché: un bébé Bass (j'ai oublié la traduction) mais il était moche et bien trop petit alors on l'a rejetté. On était quand même rassurés et confiants que ça s'annoncait mieux pour la suite grâce aux vers !!! Le lac était bien mais trop prêt de la grande route et trop de bateaux à moteurs donc on se sentait pas assez isolés dans la forêt.

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On a donc continué vers les lacs Champions (chemin faisant on longeait la frontière et on se rapprochait du parc Yellowstone qui est notre prochaine étape...). Ce sont 3 petits lacs rejoignables par des chemins de randonnées et soit disant réputés pour la pêche (surtout le plus éloigné). L'après midi de notre arrivée on a testé les 2 lacs les plus près du camping (juste en bas de notre emplacement, et à 15 minutes de marche). C'est là que Yves a pêché sa première truite arc en ciel... De retour au camping il a alors pêché une autre truite. Mais il a aussi cassé sa canne à pêche en tirant même pas trop fort !!!

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Puis le lendemain (après avoir foncé au village voisin pour réinvestir dans une autre canne, quand même on était bien venu pour manger au moins quelques truites...) on a marché jusqu'au troisième lac plus éloigné (40 minutes de marche) et on y a passé la journée. Malheureusement le soleil se cachait et la température s'était rafraichi. On a pêché beaucoup de bébés truites relachées car trop petites pour être mangées. Yves a quand même fini par pêcher la troisième truite de taille raisonnable pour constituer notre repas du soir...

On a aussi pu observer le bain d'une maman orignal dans le lac...

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Nous sommes maintenant à Creston, BC. Yves a un peu de travail à finir pour un client et Anne planifie la suite du voyage. Il pleut et il fait froid. On sent que l'Automne arrive.

Nous partons aujourd'hui vers les parcs Glaciers et Yellowstone...

A bientôt

Yves et Anne

PS: Même si on s'amuse bien on s'ennuie beaucoup de tout le monde. Heureusement on a des photos à regarder...

mardi 18 septembre 2007

Lac Chelan state park, WA puis vallée d'Okanagan: Oliver et Penticton, BC (du 6 au 11 Sept)

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On est resté une nuit dans ce superbe parc du lac Chelan avec emplacements de campings  directement au bord du lac et bien séparés les uns des autres, on voit même pas nos voisins... Il y a aussi des petits quaia pour bronzer ou aller se baigner. C'est vraiment un très beau camping. On a donc relaxé et planté notre tente (ca fait changement de la van mais c'est bien moins confortable !!). On a regardé jouer les écureuils (y en a vraiment pleins de petits et mignons) et écouté les ouaouarons (sortes de gros crapauds) chanter toute la soirée. La nuit était pleine d'étoiles, vraiment magnifique! Un beau coin de nature, même si c'est vrai que la végétation et le climat ressemble beaucoup à la vallée de l'Okanagan (beau, chaud et sablonneux, désertique).

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Après un petit déjeuner américain (pancakes imbibés de sirop d'érable), on est reparti vendredi vers le Canada et la vallée de l'okanagan, justement !!! On a retraversé la frontière pour aller à Oliver où la fille de l'information touristique nous a parlé d'un lac où on peu camper gratuitement : le lac Ripley. C'est là qu'on a passé la fin de semaine. Il y a des toilettes sèches, des tables à pic nic et des foyers pour faire des feux, tout cela au bord d'un petit lac mignon. On s'est donc installé la pour quelques jours car ça nous plait bien à part qu'il y a des vaches en liberté qui laisse pas mal de traces malodorantes... On fait des feux le soir et on regarde le lac et les étoiles, c'est très reposant !

Bilan de la faune : 1 ours, 2 serpents, 1 cerf, 5 canards et une dizaine de vaches !!

On a observé les gens pêcher sur le lac et ça nous a bien donné envie d'essayer...

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Dimanche on est reparti au village d'Oliver (20 km du lac) car on avait très envie d'une bonne douche mais manque de chance : la seule douche  du village était en réparation donc on a du aller dans un motel/camping pour la nuit (Maple leaf campround au bord de la route principale) et on a profiter pour faire une lessive.

Le lendemain (lundi) on est reparti vers Penticton, une plus grosse ville située à une cinquantaine de km d'Oliver. On avait besoin de faire des rappels de vaccins et aussi un check up de la van pour être surs que tout était en bon état de marche. Évidemment ils nous ont trouvé des réparations sur les freins qui n'étaient pas prévu au programme (ni au budget!!) mais bon on n'a pas hésité très longtemps... On est donc resté coucher à Penticton en squattant au Walmart 2 nuits (d'ailleurs on avait pleins d'amis RV qui utilisaient comme nous le parking pour la nuit alors on s'est senti moins seuls... même des quebecois qui dormaient dans une petite voiture ARGHH !!!). On en a profité pour passer la journée à la plage au bord du lac Okanagan.

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On en a aussi profité pour s'équiper pour aller bientôt pêcher la truite... notre prochaine étape !!

A bientôt.

Anne et Yves